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Migliora la prestazione atletica con l'allenamento basato sui tuoi geni

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Migliora la prestazione atletica con l'allenamento basato sui tuoi geni

5 ago, 2021

Ciascuno di noi ha un profilo genetico unico, che fa sì che il nostro corpo risponda in modo diverso a diversi tipi di allenamento. Seguire un allenamento basato sulle informazioni genetiche offre ad atleti di tutti i livelli un modo efficace per migliorare le loro prestazioni atletiche. 

In questo articolo vedremo quali fattori contribuiscono alla prestazione atletica, perché l'allenamento è importante e come il test del DNA può aiutarti a raggiungere i tuoi obiettivi più velocemente.

Cos'è la prestazione atletica

Innanzitutto, chiariamo subito che non è semplice definire in modo univoco la prestazione atletica

La prestazione atletica di un sollevatore di pesi, per esempio, è molto diversa da quella di un calciatore, che a sua volta è diversa da quella di una maratoneta, e così via.

Un sollevatore di pesi potrebbe infatti misurare la sua prestazione atletica dal numero di kg che riesce a sollevare efficacemente, mentre un calciatore potrebbe misurare la prestazione atletica tenendo in considerazione fattori come la velocità e il tempo di reazione.

In generale, la definizione di prestazione atletica dipende molto da quali sono gli obiettivi di uno sport o un’attività e dalla metrica più adatta a misurarla.

I fattori che influenzano la prestazione atletica

Ci sono 3 categorie di fattori principali che influiscono sulle prestazioni atletiche:

  • Ambiente
  • Genetica
  • Fattori di rischio non modificabili

Si sente spesso discutere negli ambiti più disparati su quello che in inglese si definisce “nature vs nurture”, l’influenza della natura intesa come proprietà intrinseca vs il condizionamento dell’ambiente - anche lo sport non fa eccezione. 

In generale, si può intendere questa contrapposizione fra l’influenza del nostro patrimonio genetico vs l’insieme dei fattori esterni, come l’allenamento, la dieta, ma anche le condizioni sociali, economiche e culturali.

La verità è che entrambe queste macro-categorie giocano un ruolo importante quando si tratta di prestazioni atletiche e interagiscono in modo non scontato.

Fattori ambientali e prestazione atletica

Nel caso delle prestazioni sportive, l’ambiente è essenzialmente lo stile di vita

Il stile di vita inteso in senso ampio determina gran parte della tua capacità di raggiungere prestazioni atletiche di alto livello.

Esagerando un po’, potresti avere il patrimonio genetico migliore del mondo, ma se passi il tuo tempo a mangiare pizza e a guardare film a letto, difficilmente diventerai un atleta d'elite!

D'altra parte, potresti avere un patrimonio genetico assolutamente nella norma, ma lavorare molto duramente per ottimizzare la tua dieta e la tua routine di allenamento e vedrai sicuramente risultati migliori di una persona "geneticamente avvantaggiata" che conduce uno stile di vita poco salutare.

Come già accennato, i principali fattori ambientali che influenzano le prestazioni atletiche includono:

  • Allenamento
  • Nutrizione

ma anche:

  • Mentalità 
  • Accesso ad attrezzature e impianti adeguati 
  • Accesso a un personal trainer o a un allenatore 

Nessuno di questi elementi da solo è in grado di renderti un atleta d’elite, ma ciascun fattore ha un ruolo di primo piano e complementare agli altri.

Non bisogna infatti dimenticare che anche fattori a prima vista non strettamente correlati alla prestazione sportiva come diverse condizioni personali, sociali, economiche e culturali hanno un’importanza cruciale.

Un esempio banale: se la palestra o impianto sportivo più vicino è a 50 km di distanza e non hai mezzi di trasporto adeguati per raggiungerlo, questo influenzerà la tua capacità di allenarti correttamente… ma questo è un altro discorso che meriterebbe un suo approfondimento!

Fattori genetici e prestazione atletica

Il metabolismo, ma anche la composizione corporea sono in buona parte da attribuire alla genetica.

I tuoi geni sono anche responsabili di altri aspetti più specifici legati alla prestazione sportiva, come per esempio la predisposizione agli infortuni.

Alcuni di noi hanno un rischio di infortuni molto più alto di altri. Se questo è il tuo caso, potresti aver bisogno di prendere ulteriori precauzioni specifiche quando ti alleni, rispettare tempi di recupero più lunghi dopo un’intensa sessione di allenamento e così via.

Il tuo rischio di infortuni avrà effetto anche sulla velocità con cui puoi migliorare le tue prestazioni atletiche. Gli infortuni possono richiedere da settimane a mesi per guarire, quindi è utile sapere se si è inclini a subirli per adottare tutte le cautele e misure necessarie a minimizzare il rischio di farsi male.

Tra i fattori genetici che influenzano le prestazioni atletiche si trovano per esempio:

  • aspetti legati alla biomeccanica, come la prestazione dei muscoli scheletrici o la quantità di fibre muscolari a contrazione rapida o lenta (fast vs. slow twitch);
  • il rischio d'infortunio, che include aspetti come il rischio generale di lesioni muscolari, il rischio di lesioni alle articolazioni e il rischio di fratture da sovraccarico;
  • la capacità aerobica, ovvero la capacità dell’organismo di svolgere un esercizio muscolare prolungato nel tempo ad intensità variabile in condizioni aerobiche, cioè lavorando in equilibrio tra l’apporto e il consumo di ossigeno, senza aumento di acido lattico;
  • la sensibilità all’insulina, che fa riferimento all'efficacia con cui i recettori insulinici presenti nei tessuti e in particolare nel muscolo scheletrico interagiscono con questo ormone.

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Infine, i fattori di rischio non modificabili sono essenzialmente aspetti del tuo corpo che non puoi cambiare. Questi includono l'età e certe condizioni di salute non dipendenti dallo stile di vita, che potrebbero avere un effetto sulla capacità di raggiungere il picco delle prestazioni atletiche.

Genetica e prestazioni atletiche

In base alle conoscenze scientifiche attuali, i due geni principali che influenzano le prestazioni atletiche sono il gene ACE e il gene ACTN3.

Ci sono altri geni associati alla potenza e alla resistenza, tuttavia questi sono i più studiati e mostrano bene come la genetica può essere applicata per personalizzare le modalità di allenamento dei singoli atleti dopo aver fatto un test del DNA.

Il ruolo del gene ACE

L'ACE o Enzima Convertitore dell’Angiotensina è un enzima che aiuta a regolare la pressione sanguigna e l'equilibrio elettrolitico. Quando è attivo, l’enzima ACE causa la costrizione dei vasi sanguigni e aumenta la pressione sanguigna.

La codifica di questo enzima è regolata dal gene omonimo, il gene ACE

Secondo diversi studi, le persone che presentano specifiche varianti nel gene ACE hanno una maggiore quantità di fibre muscolari a contrazione lenta, più adatte all'allenamento basato sulla resistenza

Viceversa, le persone che presentano varianti diverse dello stesso gene hanno più fibre muscolari a contrazione rapida, più adatte all'allenamento di potenza.

Il ruolo del gene ACTN3 

ACTN3 o alfa-actinina 3 è una proteina associata ai principali componenti strutturali delle fibre a contrazione rapida dei muscoli scheletrici ed è presente solo nelle fibre muscolari a contrazione rapida, anche dette fast-twitch o di tipo 2. 

Gli atleti che presentano certe varianti nella sequenza del gene ACTN3 in grado di codificare questa proteina ottengono maggiori benefici da un allenamento basato sulla potenza

Viceversa, gli atleti che presentano diverse varianti dello stesso gene che non codificano la proteina traggono maggior vantaggio da un allenamento basato sulla resistenza.

Grazie a un test del DNA dedicato, in base alle varianti rilevate nella sequenza dei geni interessati è quindi possibile conoscere la propria predisposizione ad attività di potenza o di resistenza.

Perché l'allenamento è importante nello sport

Evidentemente, l'allenamento è fondamentale in qualunque sport, perché ogni sport richiede un notevole grado di abilità e preparazione fisica che si ottiene fondamentalmente attraverso l'allenamento.

Il “talento naturale” può portare solo fino a un certo punto: anche i giocatori e gli atleti più talentuosi devono gran parte dei loro straordinari risultati al giusto regime di allenamento. Non a caso, chi vince medaglie olimpiche e record mondiali riconosce sempre il giusto credito agli allenatori!

È essenziale quindi allenarsi regolarmente, concentrandosi sia sui propri punti di forza che sulle proprie debolezze, per poter migliorare le prestazioni atletiche e competere ad alti livelli.

Allenarsi secondo i propri geni grazie al test del DNA

Nel corso del tempo gli studi di associazione hanno identificato decine di varianti genetiche o SNPs correlate a tratti legati alla performance sportiva

Grazie ai progressi della scienza genetica, oggi sappiamo che lievi cambiamenti nello stile di vita possono aiutarci a creare una relazione positiva tra il nostro ambiente e la genetica, fornendo prestazioni atletiche ottimali.

Diverse prove hanno dimostrato che è possibile migliorare le prestazioni atletiche allenandosi in accordo con i propri geni piuttosto che “contro” di essi. 

Leggi anche il nostro articolo "Come allenarsi secondo i propri geni grazie al test del DNA"

Per gli atleti coinvolti in allenamenti ad alte prestazioni, ottenere anche un minuscolo vantaggio attraverso un allenamento ottimizzato su base genetica può davvero fare la differenza tra vincere la medaglia d’oro oppure no.

Che tu sia un atleta o una persona normale che sta solo cercando di mettersi in forma, allenarsi secondo i tuoi geni può aiutarti a ottenere risultati più rapidi. 

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Scritto da

Team Netgenomics
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